美国得州断电又停水“能源州”为何“电荒”?

侵袭全美多州的冬季风暴引发“得州危机”。由于电力、供水中断多日,美国能源第一大州——得克萨斯州当地时间18日进入公共卫生紧急状态。虽然电力供应已经在逐渐恢复中,供水问题却依然严峻。

寒潮不仅导致民众生活基本运转陷入混乱,更造成了疫苗接种延迟,并对石油、畜牧业、芯片等得州支柱产业造成了破坏。气象专家警告,寒冷天气将持续到本周末,这场寒潮的灾难性影响仍在扩展中。

据美联社报道,目前全美至少有58人因寒潮死亡。灾难建模软件公司Karen Clark & Co分析,本次寒潮后房产保险公司的理赔额将高达180亿美元,其中过半将赔付给得州居民和企业。美国总统拜登19日宣布,将签署一份灾难救助协议,让联邦政府向得州提供更多援助,并有可能将于下周前往得州慰问。

寒潮未去 断电又停水

来自北极的极低涡旋穿过美国的中西部平原,于上周日抵达美国南部的得克萨斯州。寒潮来势汹涌,这次寒潮直接打破了30年的最低温度纪录。

暴雪和冻雨让得州的取暖用电量激增,而在冬季气候一向温和的得州,发电设施极少采取防冻措施,突如其来的寒潮让许多发电站停摆,一度导致高达450户万家庭断电。

此外,由于低气温导致水结冰膨胀,造成水管破裂,许多民众室内因漏水结冰而变成名副其实的“冰窖”,让本就无法取暖的房屋雪上加霜。不少人只能选择在车上过夜,或者冒着新冠感染的风险住在救助中心。

更有人选择危险的非常规取暖方式,如使用烧烤架和发电机在室内取暖,造成一氧化碳中毒的案例激增。据得州哈里斯县的Lina Hidalgo法官报告的数据,截至周二,该县通报了至少300起一氧化碳中毒事件,两人死亡。

经过数天的抢修,得州的发电厂已经全部重新运营。得克萨斯州电力可靠性委员会19日宣布,解除该州“电力紧急状态三级警报”,各地不再需要轮流拉闸限电。得州电力稳定委员会(ERCOT)负责运营该州90%的电力。据监测全美电力供应的网站显示,截至19日下午,得州全境仍有超过17万户停电。

在供电逐步恢复的同时,供水问题却依然严峻。得州环境质量委员会19日说,该州仍有超过1440万人断水。

水管爆裂之外,储水设施封冻,以及自来水处理厂因断电而停工,造成大面积的用水危机。成为得州居民面临的新难题。部分家庭完全停水,而由于自来水处理厂因断电停摆,即使水龙头仍然能放出水来,也必须煮沸之后才能安全饮用。

大批民众蜂拥进超市囤积瓶装水和食品等物资,许多超市的货架被一扫而空。家住得州首府奥斯汀的音乐人Nina(@Ninablumusic)2月18日在推特发布视频,表示自己过去四天里每天都要不断地铲雪,同时开起四个炉灶融化雪水,以满足家庭的日常用水。

2月18日,人们在美国得州休斯敦排队等待进入一家超市购物 图片来源:新华社 劳承跃 摄

缺水问题对医疗系统造成的冲击最为严重。休斯顿卫理公会医院在该市有7个下属医院,高管Roberta L. Schwartz告诉《纽约时报》,他们不得不用卡车拉水到医院冲厕所,用瓶装水满足化疗过程的需要。与此同时,因风暴受伤生病的人和因透析中心关闭而涌入医院急诊室的人增多,许多医院只能把病人安排在走廊里。圣大卫南奥斯汀医学中心表示,他们不得不把部分病人转移到其他医院以节省资源。

白宫新冠疫情应对团队高级顾问安迪·斯拉维特(Andy Slavitt)19日披露,由于寒潮导致物流工人无法上班,部分道路封锁,疫苗接种中心因停电而无法存储疫苗,全美国共有600万剂新冠疫苗配送遭延滞。在得州,一批74万剂的疫苗因恶劣天气而推迟配送。

极寒冲击油气、半导体产业

作为仅次于加州的美国第二大GDP强州,这场寒潮对得州的经济造成了严重的冲击。首当其冲的是该州在全美举足轻重的石油和天然气开采行业。据能源研究机构Rystad Energy的分析师估计,得州的原油日产量遭削减了50万至120万桶,约占全国产能五分之一的得州炼油厂停摆。全美范围内,原油日产量削减达400万桶,约占全国日产量的40%,天然气产量削减210亿立方英尺。

得州是美国天然气产量最大的州,且天然气发电占得州总发电量一半以上。停电导致天然气开采停摆,进一步加剧了电力短缺。为了保证本周供应,州长格雷格·阿博特17日禁止得州生厂出口天然气,引发墨西哥政府抗议。

布伦特原油和WTI原油的价格在2月18日一度达到65.52美元和62.26美元,均创下2020年1月以来的新高。美国主要天然气交易中心路易斯阿纳的天然气价格2月18日达到23.86美元/百万英热单位,创下新高。自19日开始,得州的石油和天然气企业开始恢复生产,但还需要数天才能完全重启生产系统,相关能源价格开始回落。

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